When less may be more: A 2-year longitudinal evaluation of a volunteer tutoring program requiring minimal training

The purpose of the current study was to evaluate the effects on reading achievement of a low-cost, widely implemented volunteer reading program that has been expanding rapidly throughout the state of Oregon. Eighty-four beginning first grade students at risk of reading difficulties were randomly assigned to experimental and comparison groups. Adult volunteers tutored students in the experimental group in 30-minute sessions two times per week in first and second grade. At the end of grades 1 and 2, students were administered a number of standardized reading measures, including measures of individual word reading, reading comprehension, word comprehension, and reading fluency. Analyses revealed that students in the experimental group made greater growth on a word identification measure than students in the comparison condition; they also made more growth than a group of average-achieving students who were from the same classrooms at the students in the experimental and comparison groups. Students in the experimental group also scored higher than students in the comparison condition on measures of reading fluency and word comprehension at the end of second grade. Differences were not statistically significant on passage comprehension. Findings are discussed in the context of the reading achievement effects that other adult volunteer reading programs have attained. We suggest that in establishing adult volunteer reading programs it is important to consider how to balance the intensity of training reading volunteers to achieve measurable impact on reading achievement with real world realities of the volunteer tutoring experience and goals for the extensiveness of implementation. /// [Spanish] El propósito del presente estudio fue evaluar los efectos de un programa de tutorías, de bajo costo y muy difundido que se ha expandido rápidamente en el estado de Oregon, sobre los progresos en lectura. Ochenta y cuatro estudiantes de primer grado considerados en riesgo de fracaso en lectura fueron asignados al azar a grupos experimental y de control. Los voluntarios adultos realizaron tutorías con los estudiantes del grupo experimental en sesiones de 30 minutos, dos veces por semana en primero y segundo grado. Al final de primero y segundo grado se administró a los estudiantes un conjunto de medidas estandarizadas de lectura, que incluían lectura de palabras individuales, comprensión lectora, comprensión de palabras y fluidez en lectura. Los análisis revelaron que los estudiantes del grupo experimental progresaron más que los estudiantes del grupo de control en una medida de identificación de palabras; asimismo progresaron más que un grupo de estudiantes promedio provenientes de las mismas aulas que los estudiantes de los grupos experimental y de control. Los estudiantes del grupo experimental también se desempeñaron mejor que los del grupo de control en medidas de fluidez en lectura y comprensión de palabras al final del segundo grado. En comprensión de textos las diferencias no fueron estadísticamente significativas. Los hallazgos se discuten en el contexto de los efectos en el progreso en lectura obtenidos por otros programas de tutores voluntarios adultos. Sugerimos que al establecer programas de tutorías con voluntarios adultos es importante considerar la forma de equilibrar la intensidad del entrenamiento de los voluntarios para obtener un impacto mensurable en el progreso en lectura con la realidad concreta de la experiencia de las tutorías voluntarias y objetivos para hacer extensiva la implementación. /// [German] Der Sinn der laufenden Studie bestand in der Bewertung der Auswirkungen auf die Leseleistungsverbesserungen aufgrund eines kostensparenden, von freiwilligen Helfern weitläufig angewandten Leseprogrammes, das in schneller Folge überall im US-Staat Oregon verbreitet wurde. Vierundachtzig Schüleranfänger der ersten Klasse mit Risiken von Leseschwierigkeiten wurden wahllos den Experimentier- und Vergleichsgruppen zugeteilt. Erwachsene als freiwillige Helfer gaben den Schülern in der Experimentiergruppe jeweils für 30 Minuten zweimal die Woche Nachhilfeunterricht in den ersten und zweiten Klassen. Am Ende der 1. und 2. Klasse wurde den Schülern eine Anzahl standardisierter Lesebewertungsmaßnahmen auferlegt, einschließlich der Bemessung individueller Lesefertigkeiten von Worten, dem Leseverständnis, dem Wortverständnis, und der flüssigen Lesebeherrschung. Analysen ergaben, daß Schüler in der Experimentiergruppe größere Fortschritte bei der Bemessung der Worterkennung machten als Schüler unter Vergleichskonditionen; auch machten sie mehr Fortschritte als eine Gruppe von Durchschnittsschülern, die aus dem gleichen Klassenraum kamen wie Schüler in den Experimentier- und Vergleichsgruppen. Die Schüler der Experimentiergruppe erzielten auch höhere Noten als Schüler unter den Vergleichsbedingungen bei der Bemessung der Leseflüssigkeit und dem Wortverständnis am Ende der zweiten Klasse. Im Verständnis von Passagen bzw. Absätzen waren solche Differenzen statistisch nicht signifikant. Die Ergebnisse werden im Zusammenhang von Leseleistungseffekten diskutiert, die andere freiwillige Erwachsenenhelfer mit ihren Leseprogrammen erzielt haben. Wir schlagen vor, daß bei der Schaffung von freiwilligen Lesenachhilfeprogrammen durch Erwachsene es wichtig ist zu berücksichtigen, wie die Intensität der Leseschulung freiwilliger Helfer ausgewogen gestaltet wird, um einen meßbaren Einfluß auf die Leseleistung unter wirklichkeitsnahen Bedingungen an Erfahrungen und Zielen von freiwilligen Helfern zur weitgehendsten Verbreitung zu erreichen. /// [French] Cette étude avait pour but d'évaluer les effets sur la réussite en lecture d'un programme de lecture de bénévoles peu coûteux et très répandu qui s'est répandu rapidement dans l'État de l'Orégon. On a réparti au hasard dans des groupes expérimental et contrôle 84 enfants commençant leur première année qui présentaient un risque de difficultés en lecture. Dans le groupe expérimental, des bénévoles ont été tuteurs des élèves pendant des sessions de 30 minutes, deux fois par semaine en première et deuxième année. À la fin de la première et de la deuxième année, on a administré aux élèves plusieurs tests standardisés, comportant des mesures de lecture de mots isolés, de compréhension de lecture, de compréhension de mots, et de lecture courante. Les analyses ont montré que les élèves du groupe expérimental ont mieux réussi que ceux du groupe témoin dans l'identification de mots; ils ont aussi mieux réussi que le groupe témoin en lecture courante et compréhension de mots en fin de seconde année. Les différences en compréhension d'un passage n'ont pas été significatives. On discute ces résultats dans le contexte des effets sur la réussite en lecture qu'atteignent les autres programmes de volontariat des adultes. On suggère que que pour mettre sur pied des programmes de lecture de bénévoles il est important de trouver l'équilibre entre l'intensité de la formation des bénévoles permettant d'avoir un impact mesurable sur la réussite en lecture et les réalités dans le monde réel de l'expérience des tuteurs bénévoles ainsi que les objectifs d'extension de l'implantation.
Authors citation
Baker, S., Gersten, R., & Keating, T.
Publication
Reading Research Quarterly, 35(4), 494–519
Year of Study
2000
Subject
Literacy
Program Name
SMART (Start Making a Reader Today)
Program Evaluated
SMART (Start Making a Reader Today)
Tutor Type
Volunteer - Paid
Duration
2 years
Sample size
84
Grade Level(s)
1st Grade,
2nd Grade
Student-Tutor Ratio
1
Effect Size
0.4
Study Design
Student Randomized
Full citation
Baker, S., Gersten, R., & Keating, T. (2000). When less may be more: A 2-year longitudinal evaluation of a volunteer tutoring program requiring minimal training. Reading Research Quarterly, 35(4), 494–519.